La devitalizzazione di un dente, detta anche terapia canalare, è un trattamento utilizzato per riparare e salvare un dente che è in necrosi o infetto. Durante una terapia canalare, il nervo e la polpa vengono rimossi e l’interno del dente viene pulito e sigillato. Senza trattamento, il tessuto che circonda il dente diventa infetto e può formare quello che tipicamente viene chiamato ascesso.
Il termine “canalare” è utilizzato per descrivere la cavità naturale all’interno del centro del dente. La camera pulpare o polpa è la zona morbida all’interno del canale radicolare. Il nervo del dente si trova all’interno del canale radicolare.
Il nervo di un dente non è di vitale importanza per la salute e la funzione del dente dopo che si è sviluppato attraverso le gengive. La sua  funzione è quella sensoriale, ovvero di fornire la sensazione di caldo o freddo. La presenza o l’assenza di un nervo non influenza il funzionamento  del dente.
Perché la polpa dentaria deve essere rimossa?
Quando il tessuto nervoso di un dente  è danneggiato, si rompe e i batteri iniziano a moltiplicarsi all’interno della camera della polpa. I batteri e altri detriti possono provocare una infezione o ascesso dentale. Un ascesso è una tasca piena di pus che si forma alla fine delle radici del dente. Un ascesso si verifica quando l’infezione si diffonde oltre le estremità delle radici del dente. Oltre a un ascesso, un’infezione nel canale radicolare di un dente può causare gonfiore che può diffondersi in altre zone del viso, del collo o testa; la perdita ossea attorno alla punta della radice; problemi di drenaggio estesi verso l’esterno dalla radice. Un foro  attraverso il lato del dente con drenaggio nelle gengive. Un canale radicolare richiede uno o più visite ambulatoriali e può essere eseguita da un dentista o endodontista. L’endodontista è un dentista specializzato in  diagnosi, prevenzione e trattamento delle malattie e delle lesioni della polpa dentale e quindi dei nervi del dente.

Il primo passo della procedura è quello di effettuare una radiografia per vedere la forma dei canali radicolari e determinare se sono presenti segni di infezione nell’osso circostante. Il dentista  utilizzerà quindi l’anestesia locale per intorpidire la zona vicino al dente. L’anestesia può non essere necessaria, dal momento che ispesso il nervo è in necrosi, ma la maggior parte dei dentisti utilizza l’anestesia, anche per evitare fastidi al paziente.
Successivamente, per mantenere la zona asciutta e priva di saliva durante il trattamento, il dentista inserirà un foglio di gomma detto diga di gomma  intorno al dente.
Verrà quindi praticato un foro nel dente. La polpa insieme con i batteri, il tessuto nervoso e detriti vengono rimossi dal dente. Il processo di pulizia fuori viene eseguito utilizzando degli strumenti chiamati lime canalari. Una serie di queste lime di diametro crescente sono inseriti successivamente nel foro di accesso e utilizzati lungo tutta la lunghezza del dente per raschiare e pulire i lati dei canali radicolari. Acqua o ipoclorito di sodio vengono utilizzati periodicamente per lavare i canali.
Una volta che il dente è completamente pulito, viene sigillato. Alcuni dentisti preferiscono aspettare una settimana prima di sigillare il dente. Per esempio, se vi è un’infezione, il dentista può mettere un farmaco all’interno del dente . Altri possono scegliere di sigillare il dente lo stesso giorno in cui viene ripulito. Se il canale radicolare non viene completato nello stesso giorno, un’otturazione provvisoria è posta nel foro esterno nel dente per tenerlo pulito.
Successivamente, per riempire l’interno del dente, viene eseguita una otturazione.